« Être gai comme un pinson »!


Tout savoir sur les oiseaux dans les expressions françaises!

« Être gai comme un pinson »!

Qu’est ce que ça veut dire ?

Cette expression française, contrairement à celle attribuée à la Linotte mélodieuse (1) n’a pas de connotation négative et est utilisée simplement pour parler d’une personne, joyeuse, pleine de bonne humeur voir même euphorique

Quel est l’origine de cette expression ?

Déjà en 1697 l’expression est utilisée dans la pièce de théâtre de Florent Carton puis au XVIIIème siècle, par Buffon, connu pour son œuvre « Histoire Naturelle » (2) qui a connu un immense succès, comparé par certains à l’Encyclopédie de Diderot, a inspirée des Darwin, Lamarck et à participer à ancrer le Pinson comme un oiseau jovial :

« Le pinson est un oiseau très vif, toujours en mouvement; cela, joint à la gaîté de son chant, a donné lieu sans doute à la façon de parler proverbiale : gai comme un pinson. »

Par la suite, Emile Zola participe à diffuser l’expression en l’utilisant dans l’Assommoir (3), Diderot dans « la religieuse  » et « le neveu de Rameau » (4)

Le pinson est il vraiment gai ?

Bien que l’expression a traversé les siècles dans de nombreux ouvrages, tous n’étaient pas d’accord pour accorder cette image de gaieté au Pinson des arbres :

A l’image d’Alphonse Toussenelle (5)

« Gai comme un pinson est encore un de ces adages menteurs qui contribuent si déplorablement à enraciner les préjugés et les erreurs dans l’esprit des populations.

« Un oiseau gai, c’est le tarin, c’est le sizerin, le linot, le serin, un oiseau qui toujours sautille, babille, frétille, qui prend son mal en patience et le temps comme il vient; qui, comme le chardonneret, mange devant la glace quand il est seul, pour se faire accroire à lui-même qu’il est en société. Or, le pinson n’a jamais affecté ces allures joviales. Au contraire, il s’observe constamment, fait tout avec mesure, réflexion et solennité. Il pose, comme on dit, quand il marche, quand il mange, quand il chante. Au lieu de prendre le temps comme il vient, il se laisse aller à des plaintes mélancoliques pour peu que la pluie menace. La captivité le démoralise, le rend aveugle, le tue. Ce ne sont pas là des façons d’oiseau gai. »

Jacques Prévert dans sa poésie nous donne sa version :

« Faut être bête comme l’homme l’est si souvent

Pour dire des choses aussi bêtes

Que bête comme ses pieds gai comme un pinson

Le pinson n’est pas gai

Il est seulement gai quand il est gai

Et triste quand il est triste ou ni gai ni triste

Est-ce qu’on sait ce que c’est un pinson

D’ailleurs il ne s’appelle pas réellement comme ça

C’est l’homme qui a appelé cet oiseau comme ça

Pinson pinson pinson pinson

Comme c’est curieux les noms »

Qu’en est-il vraiment ?

C’est donc probablement pour son chant que le pinson adosse cette expression de jovialité.

En effet, en période de reproduction le pinson peut chanter plus de 300 par heure afin de marquer et défendre son territoire qui peut aller jusqu’à un hectare !

Ce chant est une courte strophe composée « d’une douzaine de notes descendant en cascade avec une fioriture finale » (6) qui est très agréable à l’oreille et inspire pour beaucoup la gaieté et la bonne humeur !

Mais il serait réducteur et ce serait une version anthropocentrée et non scientifique que de penser qu’il témoigne réellement d’une gaieté évidente.

Peut-être l’est-il ! Gardons le doute et réjouissons nous de ne pas avoir que des expressions négatives concernant les oiseaux !

Et si on en profiter pour être nous aussi « gai comme un pinson » ? 😃

Les autres expressions française avec les oiseaux vues par PermaFaune :

« Espèce de tête de linotte » :

Sources :

(2)-Histoire naturelle des oiseaux : Le Serin, Pinson, Chardonneret, etc… – Buffon – H 1779

-Les eaux de bourbons – pièce de Florent Carton 1697

(3)- L’assommoir – E. Zola – 1877

(4)- La religieuse – Diderot -1796

-Le neveu de Rameau – Diderot – 1762-1773

(5)-Alphonse Toussenelle – L’Esprit des bêtes – Le monde des oiseaux : ornithologie passionnelle,1853

(6) Oiseaux.net

Pinson des arbres – Morbihan – France – Juin 202

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