Sur la piste du castor ! Var (83)


Retour sur cette Balade Naturaliste du 15 décembre 2020 dans le Var marquée par d’encourageants indices de présence du castor d’europe !


ZOOM sur le Castor d’Europe (Castor Fiber)


Le castor d’Europe est LE PLUS GRAND RONGEUR EUROPÉEN, du haut de ses 80cm (dont 30cm uniquement pour la queue !)

On le reconnaît à sa silhouette trapue, son pelage brun foncé, et surtout à sa queue plate et écailleuse si caractéristique !


Sa morphologie nous révèle qu’il est bien armé et adapté au milieu aquatique : ses pattes palmées lui servent pour la nage, l’épaisse fourrure permet une isolation thermique, et la queue sert de gouvernail et d’accélérateur, de réserve de graisse pour l’hiver, mais aussi comme outil de communication avec ses congénères et contre les prédateurs.

Ses dents robustes indique un régime végétarien : plantes herbacées, branches tendres, bourgeons, feuilles à la belle saison, écorce des troncs en hiver.


Nous avons eu la aujourd’hui eu la SURPRISE de retrouver ses traces dans un bras à faible débit d’une rivière du département…
Mais il ne s’est pas montré, timide et actif la nuit, il est plutôt difficile à observer.

Inféodé aux cours d’eau douce, il préfère les rivières à faible courant au cours d’eau rapides, et les étangs au lac.


C’est principalement par son activité sur les arbres que l’on en déduira sa présence.


La piste du castor nous mena tout d’abord à un « pâturage à castor »

Pâturage à castor : une zone d’approvisionnement où il récolte des jeunes troncs (saules et peupliers souvent) en les coupant en sifflet. Les rejets créeront ensuite une haie épaisse qui favorisera des sources de nourriture pour les années suivantes

On note ici la couleur clair des copeaux témoignant d’une coupe relativement récente ! Plus les copeaux au sol sont coupés depuis longtemps plus ils prennent une terne grise, noirâtre.

On peut également noté tout à gauche une coupe en « K » caractéristique !
On observe cette coupe lorsqu’un obstacle empêche le rongeur d’accéder à l’autre côté du tronc, ici c’est bien les autres pousses derrière qui le bloque.


Un petit peu plus loin nous avons pu observer l’entretien d’un barrage.

Ils sont souvent composé de branches écorcées et taillées, bois de crue, pierres et déchets, ici on note la présence de branches « fraiches » assurant un entretien récent.
On parle d’entretien et non de construction car cette dernière a souvent lieu en Juin-juillet pendant la période d’etiage

Pourquoi un barrage ?


L’objectif principal est d’influencer sur le niveau d’eau afin d’obtenir une hauteur de 60cm environ.


Et ce pour plusieurs raisons qui dépendent des situations :

  • Optimiser les déplacements à la nage
  • Faciliter le transport du bois
  • Si le logis est au même endroit, de garder son entrée sous l’eau pour la protection contre les prédateurs notamment.
  • Rejoindre les zones de nourrissage
  • Etendre le territoire en créant des zones navigables


-Enfin sur les dernières photos on observe l’abatage de tronc avec une coupe en crayon sur la souche restante.

Un abatage de tronc avec une coupe en crayons sur la souche restante.
Les copeaux, allant jusqu’à 7cm, portent des marques de dents et ici présentent une teinte claires, ce qui signifie une nouvelle fois que la coupe est récente !
Le tronc une fois tombé est laissé sur place pour que le castor accède à l’écorce plus facilement.
On peut observer ici le tronc qui commence à être attaqué !
Il s’agit donc d’un garde-manger encore utilisé !

Un indice de plus de leurs activités et leur présence récentes !


Sources : Trace et indices – Guide nature – Edition salamandre
Identifier les animaux – Biotopes Edition

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